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19 nov.

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Les anciens tsunamis en Méditerranée, mythe ou réalité ?

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De nos jours, environ 130 millions de personnes vivent sur le pourtour de la Méditerranée, une zone qui peut être touchée par des tsunamis et des tempêtes. Or, il est très difficile de distinguer les deux dans les archives géologiques. Déterminer la fréquence passée des tsunamis et des tempêtes en Méditerranée, tel a été l’objectif d’une équipe internationale composée notamment de chercheurs toulousains du Laboratoire d’écologie fonctionnelle et environnement (EcoLab).

© C. Morhange

© C. Morhange

Pour cela, elle a examiné les dépôts de 135 événements considérés comme des « tsunamis » dans des archives sédimentaires issues du pourtour méditerranéen depuis 4500 ans. Les scientifiques les ont ensuite comparés aux données existant sur les tempêtes pour cette même période en Méditerranée. Dans les deux cas, ils ont constaté que les événements se déroulaient tous les 1500 ans environ. Observant une correspondance entre des événements interprétés comme étant des « tsunamis » et des fortes tempêtes, ils sont arrivés à la conclusion que près de 90% de ces « tsunamis » sont en fait des périodes de fortes tempêtes. De plus, ces résultats suggèrent que la plupart de ces événements intenses sont liés à un refroidissement du climat dans l’hémisphère Nord.
Publiés le 11 octobre 2017 dans la revue Science Advances, ils peuvent avoir des répercussions pour la gestion des risques côtiers.

Pour lire l'intégralité de cette alerte presse, suivez le site de la Délégation régionale du CNRS - Midi-Pyrénées.

Dates
le 13 octobre 2017

Date de mise à jour 13 octobre 2017


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